Egg Me On

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O mais básico dos alimentos, uma proteína de alta qualidade, sem rótulos para ler, sem glúten, econômico, puro e descomplicado. O ovo simples. Muitas espécies diferentes põem ovos para reprodução, mas quando pensamos em ovos, pensamos em pássaros e, especificamente, em galinhas. Os primeiros ovos consumíveis vieram de aves, comidas muito antes da história registrada, entre muitas culturas diferentes. Eles eram facilmente reunidos onde quer que os pássaros fizessem seus ninhos. Por fim, a galinha foi domesticada de aves nativas no sudeste da Ásia e na Índia, provavelmente antes de 7500 aC.

No país da Índia, as aves selvagens foram domesticadas por volta de 3.200 aC, seguidas pelos egípcios e chineses, que começaram a ver o valor de ter ovos frescos disponíveis diariamente. A Europa foi um pouco mais lenta, com a história indicando que as galinhas apareceram por volta de 600 aC (Provavelmente na França. Eles queriam começar a fazer aquelas populares omeletes e maionese.) Antes das galinhas, ovos de codorna selvagens eram comidos com frequência, se alguém tivesse sorte o suficiente para encontre-os na floresta. Hoje em dia, os ovos de codorna são considerados uma iguaria e não fazem parte da culinária diária da maioria dos países. Mesmo assim, os asiáticos em particular gostam de ovos de outras aves, mas os americanos tendem a preferir ovos de galinha. A propósito, não há diferença entre ovos brancos e marrons, eles apenas vêm de uma variedade diferente de galinhas. (Não é de surpreender que os franceses não comprem ovos brancos. Eles os consideram inferiores.) A cor da gema varia de acordo com a dieta das galinhas. É comum alimentar as galinhas poedeiras com milho e flores de calêndula para produzir uma cor amarelo dourado. (Eu inventaria isso?)

Quando Cristóvão Colombo zarpou para descobrir um Novo Mundo, há indícios de que ele tinha aves poedeiras a bordo. E você pode ter certeza de que as galinhas estavam correndo pelo convés quando o Mayflower pousou em Massachusetts em 1620. Os colonizadores usavam os ovos como ingrediente principal em seu cozimento e assado, e os ovos podiam ser colhidos diariamente durante todo o ano para os alimentos tão necessários.

No final de 1800, os ovos secos começaram a aparecer como um substituto conveniente e aumentaram muito durante a Segunda Guerra Mundial para alimentar as tropas em movimento. Para evitar rachaduras durante o transporte, um industrioso canadense inventou a caixa de ovos em 1911. Surpreendentemente, a China é o maior exportador de ovos de galinha, registrando 25 milhões de toneladas (não ovos) anualmente. Os EUA estão em um distante segundo lugar, produzindo quase 6 milhões. O consumo nos Estados Unidos caiu de 404 ovos por pessoa por ano em 1945, para 220 em 1991. Agora em alta novamente, estamos comendo cerca de 250 por ano por pessoa.

Décadas atrás, os ovos eram criticados por serem perigosos para o colesterol. Fuggedaboutit. Não há motivo para alarme. Quarenta anos de testes concluíram que o consumo de ovos tem pouco ou nenhum impacto na saúde do coração de uma pessoa, sendo a gordura saturada a vilã no aumento do colesterol sérico. Se você ainda não está convencido, opte por claras de ovo apenas, com uma gema jogada dentro para uma boa medida. Omeletes de clara de ovo podem ser muito saborosos. Adicione alguns vegetais picados, um pouco de queijo e terá uma refeição nutritiva e rica em proteínas.

Quando você pensa sobre isso, o ovo é realmente incrível. As gemas consistem em cremes ricos, pudins e mousse. As claras batidas criam lindos merengues e bolos de comida de anjo. Eles são uma parte vital de panificação, café da manhã, recheios de sanduíches, molhos para salada e até mesmo misturados em sopas e arroz frito asiático. Seus usos são infinitos e eles enfeitam todos os cantos e recantos de nossas cozinhas. Então, obrigado ao primeiro frango. Ou foi aquele primeiro ovo?

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