Fora da África: Alimentos Nativos

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O Norte da África é composto por vários países, nomeadamente Argélia, Marrocos, Tunísia, Mauritânia, Líbia e Egito. É evidente que seus alimentos foram influenciados ao longo dos séculos pelos antigos fenícios (uma civilização semítica, agora atual Tunísia), que introduziram salsichas e trigo, e nômades berberes que adaptaram a semolina do trigo, criando o cuscuz que se tornou um alimento básico. Avance alguns séculos e você terá os árabes trazendo uma variedade de especiarias saborosas, como canela, gengibre, noz-moscada, cravo e açafrão. Do Novo Mundo surgiram pimentões, tomates e batatas, tendo o cordeiro como carne principal. (Para vocês, fãs de filmes antigos, Casablanca é o principal porto de Marrocos e o local onde o personagem de Humphrey Bogart possuía um bar.) Esses alimentos muito estranhos e de som estranho constituem a maioria dos pratos e da culinária regional:

Chermoula: uma mistura de ervas, óleo, suco de limão, limões em conserva, alho, cominho e sal, usada como marinada e condimento;

Cuscuz: popular em muitos países (incluindo os EUA) como substituto do arroz e da batata, feito de trigo duro seco e cozido no vapor;

B’stilla: também conhecida como pastilla, é de origem marroquina, remonta ao século VIII; geralmente uma torta de pombo agridoce, ou feita com frango ou codorna. cebolas e temperos como açafrão e coentro, amêndoas e ovos batidos, embrulhados em uma fina massa warqa que fica crocante quando cozida; (um prato principal e sobremesa tudo-em-um)

Tajine: um famoso prato berbere, que leva o nome da panela em que é cozido; seu ensopado básico cozido lentamente com carne, vegetais, especiarias e frutas secas;

Shakshouka: um prato tunisino, às vezes chamado de chakchouka, também apreciado em Israel e que se acredita ter se originado com os judeus magrebinos; servido em qualquer refeição, contendo cebola picada, pimenta, tomate e cominho, até formar um molho espesso, coberto com ovos pochê;

Ful Medame: o prato nacional do Egito e uma comida de rua popular no Cairo e Gizé, contendo favas cozidas, depois servido com óleo vegetal e cominho, alho, cebola, pimentão e ovos cozidos, remonta ao Egito no século IV;

L’hamd Marakad: o limão em conserva, ingrediente essencial na culinária marroquina, um dos principais ingredientes em saladas e pratos de legumes ou pratos de frango com sabor; fermentado com suco de limão e sal por um mês;

M’hanncha: às vezes conhecido como o bolo ‘cobra marroquina’, (felizmente não feito com cobra real). Seu nome deriva da massa filo recheada com uma pasta de amêndoa doce, enrolada e aromatizada com água de laranja e canela, depois cozida;

Harira: uma sopa consumida sempre durante o mês sagrado do Ramadã, quando o jejum é quebrado ao pôr do sol, geralmente um lanche ou aperitivo;

Matbucha: outro prato pequeno, nativo de Israel, Síria e Norte da África, seus tomates cozidos e pimentões básicos, temperados e servidos com pão e azeitonas; surpreendentemente, os tomates só chegaram no início do século XIX, trazidos pelo cônsul britânico em Aleppo;

Mhadjeb: também chamado de mahjouba, é um alimento básico da culinária argelina e uma comida de rua comum, às vezes chamado de crepes argelinos, recheado com uma pasta de tomate e vegetais cozidos picados; se você proferir “leve-me à casbah”, é provável que encontre esses crepes, e quem sabe o que mais, por isso é melhor não brincar;

Mechoui: a tradicional carne do Norte da África, um cordeiro inteiro assado no espeto ou no caroço, servido com pães rasos, molhos e iogurte;

Mrouzia: prato tradicionalmente servido durante o festival Eid al-Adha em Marrocos. um tipo muito específico de tajine, feito com cordeiro;

Restaurantes autênticos do norte da África são muito raros, especialmente fora das grandes cidades, mas vale a pena a aventura se você tiver a sorte de encontrar um. Expandir nosso conhecimento sobre diferentes cozinhas pode estar fora de nosso nível de conforto, mas certamente vale a pena tentar. Portanto, se você tiver oportunidade, aproveite. E se você é um cozinheiro multicultural ávido, pode pedir muitos produtos alimentícios africanos online.

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