Sichuan Peppercorns

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A pimenta, a especiaria mais usada e comercializada no mundo, tem uma história tão picante e picante quanto seu sabor. Países foram descobertos, conquistados, guerras foram travadas, tratados foram assinados e populações inteiras foram subjugadas na busca por esta especiaria da Magia Negra. Na Europa medieval, a pimenta era tão valorizada que até era usada como moeda.

Na época medieval, especiarias como pimenta eram usadas para melhorar a preservação da carne, embora não fosse de forma alguma o único conservante usado. O sabor suave mas aromático da pimenta era muito apreciado por civilizações que iam da antiga Grécia, Roma e China à moderna americana e asiática. Originário da costa do Malabar na Índia e de Sarawak, existem muitas variedades e cultivares diferentes que são apreciadas por seus sabores e cores distintos.

A pimenta Sichuan ou Schezwan é estranhamente, não uma pimenta verdadeira. Este tempero, ingrediente muito comum na culinária asiática, pertence, na verdade, à família dos cítricos e suas sementes são descartadas enquanto as cascas são secas e moídas e utilizadas na culinária. É uma baga que tem uma casca externa espinhosa e cresce extensivamente nas regiões montanhosas de Sichuan, no sudoeste da China. A planta é uma planta perene resistente que se desenvolve ao longo do ano com muito poucos cuidados. A culinária da região de Sichuan é conhecida por ser uma culinária pungente, picante e colorida, perfumada com carnes, molhos e alho. A pimenta de Sichuan é um ingrediente essencial do famoso pó de cinco especiarias usado na culinária chinesa. Algumas culturas, como a japonesa, também usam as folhas da planta para adicionar um sabor característico. O óleo de pimenta de Sichuan também é usado na culinária para dar sabor aos pratos. As bagas não secas também são utilizadas extensivamente na comida tibetana, nepalesa e butanesa, uma vez que esta região não suporta muita agricultura ou cultivo e não existem muitas especiarias disponíveis. Na costa oeste da Índia, é usado na culinária Konkani. Na culinária indonésia, os pimentões são moídos até formar uma pasta com outros ingredientes e usados ​​como acompanhamento de vários pratos de carne. O seu sabor picante e cítrico que cria uma dormência única na boca, acompanha bem preparações pesadas e é um bom ingrediente para molhos e bases para molhos. A pimenta de Sichuan também tem a reputação de ser capaz de mascarar odores e sabores ruins e, em algumas regiões, carnes velhas ou estragadas são freqüentemente disfarçadas com o sabor forte dessa especiaria.

Essas pimentas são um dos itens usados ​​na medicina chinesa. A pimenta de Sichuan contém óleos essenciais, minerais, vitaminas e antioxidantes. Vitamina A, caroteno e tiamina, cobre, potássio, magnésio, selênio e zinco são alguns dos componentes valiosos dessa especiaria. A pimenta de Sichuan é um auxílio comprovado na digestão e os nativos americanos usam a casca da planta para curar a dor de dente.

Esta especiaria deliciosa, aromática e picante adiciona um toque extra a qualquer tipo de comida asiática.

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